Coverstory

Geplaatst op 1 september 2010 | door Irene Bentum

0

Marianne Timmer: ‘Ik ben van nature een controlfreak’

Menig schaatsfan sloot Marianne Timmer voor altijd in zijn hart. Maar ook voor niet-schaatsliefhebbers is deze schaatskoningin een lichtend voorbeeld van kracht en ambitie. Alle ontberingen ten spijt kwam Timmer altijd tien keer zo sterk terug. En het zwarte gat, waar vele ex-topsporters na het beëindigen van hun carrière in duikelen, heeft zij feilloos weten te omzeilen. Het schaatsicoon zit al weer midden in een volgend avontuur: haar debuut als coach voor Team Liga.

Nog eenmaal schitteren op de Olympische Spelen in Vancouver. Dat was het plan. Maar het loopt anders. De van oorsprong Sappemeerse valt tijdens de 500 meter sprint op de World Cup wedstrijden in Heerenveen en breekt haar hielbeen op meerdere plaatsen. Een intensieve revalidatieperiode volgt, en ze herstelt buitengewoon snel, maar het mag niet baten. Na een tegenvallende 500 meter trekt Timmer zich op 27 december 2010 terug van de NK Sprint. Een dag later maakt zij bekend met onmiddellijke ingang definitief te stoppen met het wedstrijdschaatsen. Niet de apotheose die Timmer voor haar imposante schaatscarrière in gedachten had, zo blijkt ook uit de dan net uitgekomen biografie van Timmer, waarin ze nog aankondigt in het volgende seizoen op een waardige manier afscheid te nemen.

Maar bij de pakken neerzitten ligt niet in haar natuur, zo wisten haar volgelingen al langer. Na haar besluit blijft Timmer op volle toeren meetrainen met haar schaatsploeg, zich onderwijl bezinnend op de volgende stappen in haar leven. Tussen de bedrijven door schrijft ze het lifestyle-boek ‘Lekker in je vel’, dat sinds een paar maanden uit is. Het boek is voor iedereen die een bewuste en actieve levensstijl nastreeft. De titel staat tevens symbool voor hoe Timmer zich zelf op dit moment voelt, zo vertelt ze. ‘Ik zit zelf ook lekker in mijn vel ja. Dat komt onder meer door hoe ik mijn schaatscarrière heb afgesloten. De omstandigheden waren niet bepaald ideaal, maar ik weet dat ik er alles aan heb gedaan. Ik kan mezelf niks verwijten.’

Intuïtie

Timmer doelt op de periode vlak na de noodlottige val tijdens de World Cup wedstrijden. ‘Die bewuste vrijdagavond, vlak nadat het was gebeurd, dacht de specialist in eerste instantie dat er niets gebroken was. Maar ik vertrouwde het niet. Mijn voet stond ook scheef. Ik heb er toen toch voor gekozen mijn voet op dat moment recht te laten zetten. Twee dagen later bleek op de MRI-scan dat mijn hielbeen wel degelijk op een aantal plekken gebroken was. Door naar mijn eigen intuïtie te luisteren, heb ik mijn voet waarschijnlijk gered. Binnen 24 uur worden er namelijk alweer deeltjes aangemaakt. Had ik mijn voet scheef laten staan, dan had ik het opnieuw moeten laten verzetten. Misschien had ik dan wel nooit meer op schaatsen kunnen staan.’

Luisteren naar je gevoel en afgaan op je intuïtie; het zijn voelsprieten die bij een topsporter extreem ontwikkeld zijn, zo weet Timmer. Maar ook niet-topsporters zouden dit volgens haar meer moeten doen. ‘Ik denk dat ik mensen kan helpen het beste uit zichzelf te halen. Als topsporter denk je in mogelijkheden. In het verleden blijven hangen is geen optie. Ik herneem mezelf en stel heel simpel: Ok jongens, mijn voet is stuk. Wat gaan we doen? Deze manier van handelen wordt op een gegeven moment je tweede natuur, maar ook niet-topsporters kunnen dit ontwikkelen en daar veel baat bij hebben.’

Grote stap

Haar huidige en pas verworven positie als trainer/coach lag in de lijn der verwachtingen maar kwam eerder dan verwacht op haar pad. ‘Ik was al wel bezig met de opleiding tot coach en het was ook mijn bedoeling daar iets mee te doen, bijvoorbeeld met jeugd. Maar dat het zo snel zou gebeuren had ik niet verwacht. Natuurlijk moest ik wel even goed nadenken of ik daar al wel klaar voor was. Het is een grote stap. Ik heb ook bij de dames van het team geverifieerd wat zij er van vonden. Zij gaven mij hun volste vertrouwen. Dat vond ik zo bijzonder dat ik besloot er voor te gaan.’

World Table Tennis Championships

Die discipline zit er bij Timmer van meet af aan ingebakken en komt puur voort uit haar eigen passie voor de sport. ‘Ik ben van nature een controlfreak en heb een sterke drang om te presteren. Dat is mij niet van huis uit opgelegd. Mijn vader had een schapenhouderij en mijn moeder was kapper. Als het kon brachten ze mij naar de ijsbaan en was het heel druk thuis, dan hielp ik mijn vader. Zo ging dat. Toen bleek dat er potentie in mijn schaatscarrière zat, hebben ze mij nooit verplicht om dingen te doen. Daar ben ik dankbaar voor, want die discipline moet toch echt uit jezelf komen.’

Wat doorzettingsvermogen en talent haar hebben gebracht, is geschiedenis. Timmer breekt door tijdens het WK voor junioren waar ze brons haalt. In de jaren die daarop volgen, specialiseert zij zich op de korte afstanden en gaat ze de boeken in als eerste Nederlandse schaatser die op twee verschillende Olympische Winterspelen goud wint. “Timmertje, Timmertje, wat ga je doen?”, roept Studio Sport-commentator Frank Snoeks tijdens een van deze spannende wedstrijden, wat Timmer de bijnaam Timmertje oplevert. De kreet van Snoeks zou later de titel van Timmers biografie worden, een boek waarin ze openhartig vertelt over haar onzekerheden, haar mislukte relaties en het fiasco omtrent Team Timmer.

Zwarte bladzijde

De rechtszaak omtrent haar eigen schaatsploeg Team Timmer , haar grote droom, omschrijft zij als één van de zwartste bladzijdes uit haar eigen geschiedenis. Timmer raakt in conflict met coach Wopke de Vegt, die geld eist voor zijn geleverde diensten terwijl dat volgens Timmer niet de afspraak is. Uiteindelijk moet de coach een voorschot van 45000 euro aan haar terugbetalen. ‘Het was een heel moeilijke periode. Ineens kreeg ik schuldeisers op mijn dak en kwam ik in traject terecht dat mij enorm beangstigde omdat ik het niet kon beheersen.’

Verdrietige tijden maar ook veel geluksmomenten, zoals het winnen van gouden plakken. De eerdergenoemde succesperiodes moeten voor een sportvrouw pur sang haast wel voor het ultieme geluk staan, maar zover wil Timmer niet gaan. ‘Geluk zit niet alleen in het winnen van medailles. Natuurlijk, het is de ultieme beloning die je als topsporter kunt behalen. Maar het geluk zit in je passie voor de sport. En vooral ook in de privésfeer, als je thuisbasis goed is. Ik ben nu acht jaar samen met Henk (Henk Timmer, oud-voetballer) en ben daardoor erg gelukkig. Hij weet wat het is om als topsporter te fungeren. Het is fijn om iemand thuis te hebben die daar begrip voor heeft.’






Tags: , , , , , , ,


Over de auteur

Irene (30!) is redacteur, journalist, hypochonder, muziekliefhebber, filmfanaat, diep in haar hart een snelwandelaar en geïnteresseerd in uiteenlopende maatschappelijke thema’s die de dagelijkse actualiteit beheersen.



Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Terug naar boven ↑